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Mais qui mange les guêpes ?

Publié en ligne le 17 juillet 2006
Note de lecture d’Agnès Lenoire
Mais qui mange les guêpes ?
Et 100 autres questions idiotes et passionnantes

Revue New Scientist
Éditions du Seuil, collection Science ouverte, 179 pages, 14 €

Bienvenue chez les adorateurs de l’ordinaire...

Extrait, p. 8

Ce livre rassemble 100 questions, parmi toutes celles qu’ont posées les lecteurs du New Scientist, ainsi que les réponses d’autres lecteurs, compétents dans le domaine concerné. Loin d’être « idiotes », les interrogations des lecteurs sont d’abord issues de la vie quotidienne ; elles sont amusantes, anodines, ou même graves, mais toujours pertinentes.

Elles sont classées en grands groupes qui forment les chapitres du livre : plantes et animaux, notre corps, science à domicile, drôle de temps, la planète, transports peu communs. Le tout forme un ouvrage étonnant, agréable à lire, et surtout très instructif. En effet savez-vous ce qu’il faut faire, à supposer que ce soit possible, pour fossiliser votre corps après votre mort ? Savez-vous pourquoi vos ecchymoses passent par les couleurs jaunes ou verdâtres ? Ou encore : à quelle vitesse faut-il rouler à bicyclette pour qu’une mouche ne puisse plus vous suivre... et vous harceler ? Les girafes marchent-elles l’amble ? Est-il vrai que l’Angleterre s’enfonce au sud et se soulève au nord ? Comment fait une goutte de rosée pour rester fixée à la pointe d’une herbe ? De la question la plus sombre à la plus poétique, la palette des curiosités est immense. Les explications sont toujours détaillées, savantes mais parfaitement claires. En 179 pages, le lecteur « ordinaire » a toutes les chances d’augmenter d’un cran son niveau de culture générale.