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Regards sur la science

Partout sur la planète des hommes et des femmes font progresser les connaissances et les techniques. Cette rubrique d’actualité des sciences et technologies vise à stimuler l’exercice de l’esprit critique en ayant en arrière-plan les enjeux de société et de citoyenneté (santé, éthique, développement durable, etc.)

La médaille d’or du CNRS devient plus féminine 

19 juin 2021 - n° 335

Le CNRS vient de décerner sa médaille d’or, l’une des plus prestigieuses récompenses scientifiques françaises, à l’astrophysicienne Françoise Combes. Cette médaille distingue chaque année, depuis sa création en 1954, l’ensemble des travaux d’une personnalité scientifique « qui (...)

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Phosphine sur Vénus : une brève histoire qui en dit long

26 janvier 2021 - Astronomie -

Qu’est-ce que la phosphine ? Une molécule simple, de formule chimique PH3, composée d’un atome de phosphore et de trois atomes d’hydrogène, peu connue du public car elle est quasiment absente de l’atmosphère et, de surcroît, fortement toxique. Or cette molécule a largement (...)

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Le point sur le trou dans la couche d’ozone

25 janvier 2021 - Climat -

La couche d’ozone agit comme un bouclier qui protège la vie sur terre des rayons ultraviolets nocifs. Les concentrations en ozone sont surveillées en continu depuis le Protocole de Montréal signé en 1987. Ce traité international réglemente la production des halocarbures (...)

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De bien étonnants prix Nobel !

3 janvier 2021 - Astronomie -

Le prix Nobel de physique 2020 a récompensé trois pionniers de la recherche sur les trous noirs : le théoricien britannique Roger Penrose (à qui va la moitié du prix) pour avoir découvert « que la formation d’un trou noir est une prédiction solide de la théorie de la (...)

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La vaccination contre les papillomavirus réduit le risque de cancer du col utérin

28 décembre 2020 - Médecine -

La vaccination contre les papillomavirus (HPV) permet de prévenir une part importante des contaminations. Elle est efficace et sûre [1], mais son impact réel sur le risque de cancer du col de l’utérus – dont les HPV sont la cause principale – reste mal connu. Une étude (...)

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Du vin bleu ?

23 octobre 2020 - Alimentation -

Nouveaux venus dans le monde du vin en France en juillet 2019, les vins bleus sont une curiosité. Ils sont produits d’abord en France, puis en Espagne et au Liban. Comment est-il possible de produire du vin bleu ? N’est-ce pas tout simplement du vin blanc auquel on (...)

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Transmission de la maladie d’Alzheimer par inoculation d’extrait cérébral

12 août 2020 - Médecine - n° 332

En France, les démences de type Alzheimer (DTA) touchent près d’un million de personnes. Du fait d’une atteinte dégénérative et progressive des neurones cérébraux, elles se traduisent principalement par une perte de la mémoire. Les lésions des DTA se caractérisent par une (...)

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Les flottes géantes de satellites

2 août 2020 - Astronomie - n° 332

Les flottes géantes de satellites En 1990, les 500 satellites actifs orbitant autour de la Terre étaient généralement gros, uniques et fiables. Pour les terriens levant le regard vers le ciel, les satellites étaient relativement rares. Leur observation était un jeu (...)

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Envisager la mathématisation du quotidien

29 juillet 2020 - Vulgarisation scientifique - n° 332

L’esprit humain a cette extraordinaire facilité de transformer une difficulté en utilité, un obstacle en marchepied. Il en est ainsi du hasard, longtemps considéré comme un handicap et le résultat de notre ignorance, qui est devenu un atout : le tirage au sort est utile (...)

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Le prix IgNobel

26 juillet 2020 - Histoire des sciences - n° 332

Chaque année, au mois de septembre, un grand amphithéâtre de l’université Harvard (Cambridge, près de Boston aux ÉtatsUnis) accueille plus de 1 000 personnes pour une cérémonie festive et diffusée en direct sur Internet. Elle est suivie dans le monde entier. La cérémonie (...)

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Mystères cosmologiques, ou comment se fabrique la science

8 mai 2020 - Astronomie - n° 331

Depuis plusieurs mois, la communauté des cosmologistes bruisse de propos remettant en cause la cosmologie dite « standard », et même carrément la physique « standard » sous-jacente. Il existe en effet un désaccord (qu’on appelle tension en anglais) entre la constante de (...)

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La science peut-elle persévérer dans l’erreur ?

29 avril 2020 - Intégrité scientifique - n° 331

Comment les sciences peuvent-elles parfois persister dans l’erreur et privilégier des théories fausses ou décrivant la réalité de façon insatisfaisante ? C’est la question que se sont posée deux chercheurs en économie dans un article publié en décembre 2018 [1]. Pour ce (...)

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L’Anses à propos du glyphosate

27 avril 2020 - Glyphosate - n° 331

Le glyphosate est un désherbant dont l’utilisation inquiète toujours une partie de la population 15, comme le montre la médiatisation des alertes d’associations comme les « pisseurs volontaires », qui font analyser les urines des gens pour y détecter la présence de (...)

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Biosourcé : quand le plastique se met au vert

12 mars 2020 - Environnement et biodiversité - n° 330

Depuis la redécouverte du « septième continent » de plastique dans l’océan Pacifique, connu depuis 1997 [1], le plastique est devenu un indésirable. Au point qu’en France, la loi relative à la transition énergétique intègre dans le Code de l’environnement la réduction de (...)

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Conséquences sanitaires de l’accident nucléaire de Fukushima

10 mars 2020 - Nucléaire et radioactivité - n° 330

Cette note se fonde en grande partie sur les publications de l’Institut de radioprotection et sûreté nucléaire (IRSN), organisme indépendant d’évaluation de la sûreté nucléaire en France. L’IRSN publie tous les ans un dossier sur la situation de la centrale et le suivi de (...)

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L’Amazonie, le « poumon » de la Terre ?

5 mars 2020 - Environnement et biodiversité - n° 330

À l’occasion des incendies en Amazonie, on a beaucoup entendu dire que cette région d’Amérique du Sud serait le « poumon » de la Terre. D’autres ont dit, au contraire, que l’océan est la source principale d’oxygène pour l’atmosphère. Qu’en est-il vraiment ? L’oxygène que (...)

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De l’utilité des vieux moulages paléontologiques

29 octobre 2019 - Information scientifique - n° 329

La plupart des musées d’histoire naturelle et des collections universitaires possèdent des séries de moulages de fossiles. Il s’agit de copies précises d’originaux, fréquemment en plâtre, réalisées par des techniciens souvent très talentueux. Les plus anciens de ces moulages (...)

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Logique, non ?

27 octobre 2019 - Rationalisme - n° 329

La logique n’est pas seulement l’art de raisonner en mathématiques et plus généralement en science, c’est aussi l’art de ne pas dire de grosses bêtises. Passons sur le ministère des Solidarités et de la Santé qui, le 25 avril dernier, publiait une affiche [1] avec en gros « (...)

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Première image d’un trou noir : une prouesse scientifique

27 octobre 2019 - Astronomie - n° 329

Huit stations utilisées pour la campagne de l’EHT couvrant six lieux géographiques, vues du plan équatorial. Les lignes solides sont les lignes de base utilisées pour M87, et les lignes en tirets sont celles utilisées pour la calibration d’une autre source. Crédit EHT (...)

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Sécurité des couches pour bébé

20 août 2019 - Santé et médicament - n° 328

L’Anses a publié le 17 janvier 2019 un avis relatif à la sécurité des couches pour bébé [1]. Cette initiative avait pour origine un article du journal Le Parisien fin 2016 [2], dénonçant la présence d’hydrocarbures aromatiques polycycliques (HAP) [3] dans des couches pour (...)

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