Accueil / Notes de lecture / Une belle histoire de l’Homme

Une belle histoire de l’Homme

Publié en ligne le 7 octobre 2020
Une belle histoire de l’Homme

Evelyne Heyer (dir.), préface d’Yves Coppens
Flammarion, Musée de l’Homme, 2015, 290 pages, 25 €
Flammarion, Musée de l’Homme, coll. Champ sciences, 2017, 320 pages, 9 €

Ce livre est un ouvrage collectif rassemblant des contributions de chercheurs attachés au Muséum national d’histoire naturelle, ainsi que de quelques scientifiques invités comme Maurice Godelier et Hervé le Bras.

Le grand thème en est d’exposer les traits distinctifs de l’humanité, sur les plans biologique (via l’évolution de la grande famille des hominines), social, démographique et environnemental. Chaque chercheur livre une ou plusieurs contributions de deux à trois pages, accompagnées chacune d’une bibliographie succincte, qui vulgarisent à destination du grand public un sujet dont il est spécialiste. Ce format permet de couvrir un large éventail de sujets mais élimine toute possibilité d’approfondissement. Il incite donc à ne pas détailler les incertitudes et les interrogations existant sur certains sujets. Ce défaut concerne surtout quelques textes prospectifs, par exemple ceux ayant trait aux conséquences environnementales de nos activités. Par ailleurs, un unique texte (« Pourquoi les amulettes sont-elles efficaces ? ») suscite doute et incompréhension : ordinateurs, cravates, amulettes et grigris participeraient de la même fonction sociale… Comment le lecteur sans connaissances spécifiques peut-il donner sens à ce rapprochement ? À l’inverse, les contributions plongeant dans le passé biologique ou socio-culturel fournissent un panorama clair et suffisant pour une première mise en contact. Ainsi, sur plusieurs dizaines de sujets, le lecteur profane bénéficie d’un aperçu à la fois rigoureux et accessible de l’état des réflexions et connaissances scientifiques, dont on peut espérer qu’il l’incitera à aller plus loin.


Mots clé associés à cet article

Cet article appartient au sujet : Vulgarisation scientifique

Autres mots clés associés : SVT


Partager cet article


Auteur de la note

Antoine Pitrou

Ingénieur en informatique et membre du Comité de (...)

Plus d'informations