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Notes de lecture

Notes de lecture et recensions d’ouvrages.

Les dernières notes publiées

Le mythe climatique

Publié le 26 août 2010 - n° 291

Ce livre se range dans la mouvance « climato-sceptique », que l’on oppose communément à celle des « réchauffistes ». L’auteur préfère le terme « carbocentristes » pour désigner ceux, qui, suivant le GIEC, pensent que l’émission de CO2 par l’humanité a déjà des conséquences (...)

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La science est le défi du XXIe siècle

Publié le 3 juillet 2010 - n° 290

Qui ne connaît pas Claude Allègre ? La question peut paraître saugrenue tant l’homme a marqué les esprits lors de son passage tonitruant au Ministère de l’éducation nationale ou, plus encore, en publiant son best-seller Ma vérité sur la planète. Mais à y regarder de plus (...)

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Bory de Saint-Vincent

Publié le 1er juillet 2010 - n° 290

Voici un ouvrage qui mérite d’autant plus l’attention des historiens des sciences qu’il a reçu une distinction au salon d’histoire des sciences et des techniques de la ville d’Ivry en novembre 2008, remise en novembre 2009 à son auteur, qui est le premier lauréat de ce (...)

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Penser le risque

Publié le 24 juin 2010 - n° 290

Tous les jours, nous sommes amenés à prendre des décisions dans un environnement incertain. Les différents sujets de controverses technologiques actuels sont également au cœur d’un processus d’évaluation des risques. C’est dire l’intérêt de l’ouvrage de Gerg Gigerenzer. La

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Le big bang n ’est pas une théorie comme les autres

Publié le 21 juin 2010 - n° 290

Le livre est la transcription d’un débat entre quatre personnes : Jean-Marc Bonnet-Bidaud, astrophysicien, mais non cosmologiste, François-Xavier Désert, astrophysicien cosmologiste, Dominique Leglu, journaliste scientifique et Gilbert Reinisch, physicien, spécialiste (...)

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La sexualité des gens heureux

Publié le 18 juin 2010 - n° 290

La grande majorité d’entre nous aime éprouver du plaisir sexuel à différents moments et à différents degrés. Cette disposition comportementale fait partie de notre programme génétique. Comme pour les bonobos, nos plus proches parents, la sexualité ne sert pas seulement à (...)

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L’évolution à l’école

Publié le 14 juin 2010 - n° 290

L’auteure est professeure de sciences de la vie et de la Terre (SVT) et chercheur associée à l’Institut National de Recherches pédagogiques (INRP). Elle est auteure d’une thèse de doctorat de didactique sur ce même sujet (Paris VII). Elle est donc à l’interface de deux (...)

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Pourquoi aime-t-on la musique ?

Publié le 11 juin 2010 - n° 290

Qu’on veuille bien me pardonner de commencer ce commentaire de lecture en rappelant une fiche rédigée précédemment, pour le n° 286, mais il se trouve que Sylvia Bencivelli répond directement dans son ouvrage aux interrogations que je formulais à cette occasion : pour (...)

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L’inquiétant principe de précaution

Publié le 5 mai 2010 - n° 291

Voici un livre indispensable sur un sujet à la mode, où il devenait difficile de s’y retrouver. Le principe de précaution est systématiquement invoqué, à propos de la grippe A, des cendres du volcan islandais, des ondes électromagnétiques, des OGM, mais aussi de la plus (...)

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L’étrange silence des abeilles

Publié le 30 avril 2010

Pas de coupable unique ni de cause universelle ? Nous voilà bien avancés ! De quoi désespérer la plupart des apiculteurs. Désemparer les journalistes aussi, eux qui redoutent tant de devoir expliquer les nuances, les jeux confus entre facteurs, la diversité des (...)

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Malheurs de la science, malaise des chercheurs

Publié le 9 avril 2010

L’exercice consistant à présenter ce livre à d’éventuels lecteurs oblige à une sorte de neutralité qui ne m’a jusqu’ici pas spécialement gêné... Mais Jacques-Paul Borel ne me facilite pas la tâche, tant son ouvrage manque d’impartialité. Ou plutôt, présente deux facettes : d’une (...)

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La Pensée extrême

Publié le 29 mars 2010

C’est à cette question complexe que Gérald Bronner tente de répondre. Il aborde du même coup des thématiques essentielles et récurrentes comme, par exemple : pourquoi la pensée irrationnelle ne disparaît-elle pas avec la multiplication des connaissances et le développement (...)

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Giordano Bruno

Publié le 28 mars 2010

Ce livre agréable à lire est à plusieurs égards original : d’abord, il a exigé un long travail de recherche et, ensuite, il ressemble à une pièce de théâtre composée de scènes très courtes. Dans le fond, on ressent cependant une gêne : l’auteur décrit des rencontres entre

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Charles Darwin — 1837-1839 : aux sources d’une découverte

Publié le 26 mars 2010

Au milieu de tous les ouvrages sur Darwin, publiés en cette année 2009 qui vient de s’achever, celui-ci est un peu particulier puisqu’il couvre seulement deux années des cahiers de travail de Darwin. On pouvait craindre que cette étude ne soit trop spécialisée. Il n’en (...)

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Bionano-éthique

Publié le 23 mars 2010

Ce livre « choral », regroupant de nombreuses interventions de toutes natures, mais avec un net avantage des philosophes (une douzaine) devant les biologistes et les sociologues (trois chacun), les physiciens et les chimistes (deux), et un ingénieur agronome (bien (...)

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 illustration sciences et pseudo sciences

Les physiciens ioniens

Publié le 14 mars 2010

L’avantage d’une conférence sur un ouvrage plus « complet », c’est que l’on va à l’essentiel ! En une petite trentaine de pages, Antoine Thivel 7 parvient à nous livrer un maximum d’informations sur ce sujet passionnant. Pour suivre son exemple et aller moi aussi au cœur de (...)

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La peur du savoir

Publié le 25 janvier 2010 - n° 289

Ce livre est consacré à la critique d’une idée fort répandue dans la culture intellectuelle contemporaine : dire d’une proposition qu’elle est vraie, signifie qu’elle l’est relativement à une culture, à un point de vue, à une façon de penser, mais jamais qu’elle est vraie (...)

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Demain, l’énergie

Publié le 22 janvier 2010

Cet ouvrage, au demeurant très réussi, laisse pourtant un léger goût de regret... Christian Ngô souhaite manifestement faire de la bonne vulgarisation, et se veut pédagogique. Il fait ainsi un survol assez complet de cette question absolument cruciale qu’est l’énergie, (...)

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Maïs et développement durable

Publié le 19 janvier 2010 - n° 289

Conçu par une équipe pluridisciplinaire d’enseignants de l’académie de Bordeaux, ce document est constitué d’un DVD-ROM et d’un livret, organisés autour de cinq thématiques : 1- histoire du maïs, de sa domestication à l’innovation des hybrides ; 2- économie et

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Anaximandre de Milet ou la naissance de l’esprit scientifique

Publié le 15 janvier 2010 - n° 289

Ce processus dont parle Carlo Rovelli, et dont il attribue la paternité à Anaximandre dans son sous-titre, n’est autre que le premier pas sur le long chemin de la connaissance. Tout au long de cet ouvrage essentiel et plus que passionnant, Rovelli explicite son point (...)

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