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Notes de lecture

Notes de lecture et recensions d’ouvrages.

Les dernières notes publiées

Charles Darwin — 1837-1839 : aux sources d’une découverte

Publié le 26 mars 2010

Au milieu de tous les ouvrages sur Darwin, publiés en cette année 2009 qui vient de s’achever, celui-ci est un peu particulier puisqu’il couvre seulement deux années des cahiers de travail de Darwin. On pouvait craindre que cette étude ne soit trop spécialisée. Il n’en (...)

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Bionano-éthique

Publié le 23 mars 2010

Ce livre « choral », regroupant de nombreuses interventions de toutes natures, mais avec un net avantage des philosophes (une douzaine) devant les biologistes et les sociologues (trois chacun), les physiciens et les chimistes (deux), et un ingénieur agronome (bien (...)

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 illustration sciences et pseudo sciences

Les physiciens ioniens

Publié le 14 mars 2010

L’avantage d’une conférence sur un ouvrage plus « complet », c’est que l’on va à l’essentiel ! En une petite trentaine de pages, Antoine Thivel 1 parvient à nous livrer un maximum d’informations sur ce sujet passionnant. Pour suivre son exemple et aller moi aussi au cœur de (...)

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La peur du savoir

Publié le 25 janvier 2010 - n° 289

Ce livre est consacré à la critique d’une idée fort répandue dans la culture intellectuelle contemporaine : dire d’une proposition qu’elle est vraie, signifie qu’elle l’est relativement à une culture, à un point de vue, à une façon de penser, mais jamais qu’elle est vraie (...)

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Demain, l’énergie

Publié le 22 janvier 2010

Cet ouvrage, au demeurant très réussi, laisse pourtant un léger goût de regret... Christian Ngô souhaite manifestement faire de la bonne vulgarisation, et se veut pédagogique. Il fait ainsi un survol assez complet de cette question absolument cruciale qu’est l’énergie, (...)

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Maïs et développement durable

Publié le 19 janvier 2010 - n° 289

Conçu par une équipe pluridisciplinaire d’enseignants de l’académie de Bordeaux, ce document est constitué d’un DVD-ROM et d’un livret, organisés autour de cinq thématiques : 1- histoire du maïs, de sa domestication à l’innovation des hybrides ; 2- économie et

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Anaximandre de Milet ou la naissance de l’esprit scientifique

Publié le 15 janvier 2010 - n° 289

Ce processus dont parle Carlo Rovelli, et dont il attribue la paternité à Anaximandre dans son sous-titre, n’est autre que le premier pas sur le long chemin de la connaissance. Tout au long de cet ouvrage essentiel et plus que passionnant, Rovelli explicite son point (...)

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L’Astronomie au service de tous

Publié le 14 janvier 2010

Dans le cadre de l’Année mondiale de l’Astronomie, l’Institut de mécanique céleste et de calcul des éphémérides (IMCCE) nous fait parcourir un certain nombre de domaines de l’Astronomie qui sont liés à des activités ou des phénomènes concernant la vie pratique des terriens.

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Darwin contre Darwin

Publié le 5 janvier 2010

Au moment où le quotidien du soir, comme on dit (Le Monde du 1er octobre 2009) offre au public le fameux ouvrage de Charles Darwin (1809-1882), sur L’Origine des espèces dont la première édition parut voici tout juste 150 ans (24 novembre 1859), il est possible de se (...)

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Pourquoi les marmottes ne fêtent pas le Nouvel an ?

Publié le 21 décembre 2009 - n° 289

Ce petit livre répertorie un certain nombre de phénomènes liés à l’époque des fêtes de fin d’année, et dont l’explication fait appel à des connaissances scientifiques. Les analyses publiées sont présentées de manière ludique, mais ne méconnaissons pas l’arrière-plan

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L’autobiographie (note le lecture n°1)

Publié le 11 décembre 2009 - n° 289

C’est un ouvrage de lecture aisée, naturellement, et qui apporte des renseignements notamment sur les idées religieuses de son auteur. Le passage consacré à cette question fut dans un premier temps l’objet de censure. La parution initiale, en 1887, est due à Francis (...)

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Tchernobyl, un « nuage » passe…

Publié le 21 novembre 2009 - n° 289

Le lundi 28 avril 1986, vers 7 heures du matin, un employé venant travailler à la centrale nucléaire de Forsmark, à 120 km au nord de Stockholm, déclenche une alarme en passant dans le portique de détection des radiations situé à l’entrée d’un bâtiment du réacteur. Ce qui (...)

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Des quasars aux trous noirs

Publié le 7 novembre 2009 - n° 288

Ce livre réussit le tour de force d’être à la fois un traité complet, rigoureux et accessible, une réflexion sur les méthodes, les tâtonnements, les controverses qui jalonnent le progrès scientifique et un exposé qui ne néglige pas les aspects humains, voire anecdotiques. (...)

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L’Atlantide retrouvée ?

Publié le 1er novembre 2009 - n° 288

Jacques Collina-Girard est géologue, spécialiste de géologie sous-marine, à l’Université de Provence. Une de ses découvertes, publiée en 2001 dans les Comptes Rendus de l’Académie des Sciences, avait alors trouvé dans les médias l’écho lié aux mystères et au fantastique : on (...)

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La vie en rut

Publié le 30 octobre 2009 - n° 288

Avec une soixantaine d’histoires courtes, André Langaney, généticien, professeur au Muséum national d’histoire naturelle, nous fait partager dans un langage fort cru, les mœurs de nos amies les bêtes (de sexe) : celles, par exemple, des symphiles, petits mille-pattes, qui (...)

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Vous avez dit hasard ?

Publié le 29 octobre 2009 - n° 288

Ce livre de notre collaborateur Nicolas Gauvrit aborde conjointement l’aspect mathématique et l’aspect psychologique du hasard. Signalé à nos lecteurs dans le dernier numéro, il n’avait pas fait l’objet d’une lecture « critique » dans nos colonnes, l’exercice étant délicat (...)

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Pourquoi les chimpanzés ne parlent pas ?

Publié le 26 octobre 2009 - n° 288

Le cerveau humain a toujours fasciné : centre de la conscience, de nos pensées, mais aussi de toutes nos capacités physiques et cognitives, sa complexité semble incommensurable : des milliards de neurones organisés et (...)

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Les indispensables astronomiques et astrophysiques pour tous

Publié le 22 octobre 2009 - n° 288

L’auteur nous présente les notions de base sous une forme très complète et pédagogique, se limitant à ce qui est bien établi (par exemple la validité du modèle du « big bang ») et évitant de trop s’engager dans les controverses récentes, en particulier en cosmologie. Quelques

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C’est (vraiment) moi qui décide ?

Publié le 21 octobre 2009 - n° 288

Le titre original en anglais est sans doute plus explicite et mieux adapté : Predictably irrationnal, the hidden forces that shape our decisions. Notre comportement est irrationnel, mais il l’est souvent de façon prédictive. La plupart des modèles économiques supposent (...)

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Vivre dans les champs électromagnétiques

Publié le 19 octobre 2009 - n° 288

L’auteur, docteur ès sciences, est responsable d’un laboratoire spécialisé dans les effets nocifs des champs à l’École polytechnique fédérale de Lausanne. Le livre s’adresse à un public non spécialisé soucieux de voir plus clair dans les controverses, nombreuses et parfois (...)

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