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Notes de lecture

Notes de lecture et recensions d’ouvrages.

Les dernières notes publiées

L’Astronomie au service de tous

Publié le 14 janvier 2010

Dans le cadre de l’Année mondiale de l’Astronomie, l’Institut de mécanique céleste et de calcul des éphémérides (IMCCE) nous fait parcourir un certain nombre de domaines de l’Astronomie qui sont liés à des activités ou des phénomènes concernant la vie pratique des terriens.

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Darwin contre Darwin

Publié le 5 janvier 2010

Au moment où le quotidien du soir, comme on dit (Le Monde du 1er octobre 2009) offre au public le fameux ouvrage de Charles Darwin (1809-1882), sur L’Origine des espèces dont la première édition parut voici tout juste 150 ans (24 novembre 1859), il est possible de se (...)

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Pourquoi les marmottes ne fêtent pas le Nouvel an ?

Publié le 21 décembre 2009 - n° 289

Ce petit livre répertorie un certain nombre de phénomènes liés à l’époque des fêtes de fin d’année, et dont l’explication fait appel à des connaissances scientifiques. Les analyses publiées sont présentées de manière ludique, mais ne méconnaissons pas l’arrière-plan

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L’autobiographie (note le lecture n°1)

Publié le 11 décembre 2009 - n° 289

C’est un ouvrage de lecture aisée, naturellement, et qui apporte des renseignements notamment sur les idées religieuses de son auteur. Le passage consacré à cette question fut dans un premier temps l’objet de censure. La parution initiale, en 1887, est due à Francis (...)

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Tchernobyl, un « nuage » passe…

Publié le 21 novembre 2009 - n° 289

Le lundi 28 avril 1986, vers 7 heures du matin, un employé venant travailler à la centrale nucléaire de Forsmark, à 120 km au nord de Stockholm, déclenche une alarme en passant dans le portique de détection des radiations situé à l’entrée d’un bâtiment du réacteur. Ce qui (...)

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Des quasars aux trous noirs

Publié le 7 novembre 2009 - n° 288

Ce livre réussit le tour de force d’être à la fois un traité complet, rigoureux et accessible, une réflexion sur les méthodes, les tâtonnements, les controverses qui jalonnent le progrès scientifique et un exposé qui ne néglige pas les aspects humains, voire anecdotiques. (...)

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L’Atlantide retrouvée ?

Publié le 1er novembre 2009 - n° 288

Jacques Collina-Girard est géologue, spécialiste de géologie sous-marine, à l’Université de Provence. Une de ses découvertes, publiée en 2001 dans les Comptes Rendus de l’Académie des Sciences, avait alors trouvé dans les médias l’écho lié aux mystères et au fantastique : on (...)

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La vie en rut

Publié le 30 octobre 2009 - n° 288

Avec une soixantaine d’histoires courtes, André Langaney, généticien, professeur au Muséum national d’histoire naturelle, nous fait partager dans un langage fort cru, les mœurs de nos amies les bêtes (de sexe) : celles, par exemple, des symphiles, petits mille-pattes, qui (...)

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Vous avez dit hasard ?

Publié le 29 octobre 2009 - n° 288

Ce livre de notre collaborateur Nicolas Gauvrit aborde conjointement l’aspect mathématique et l’aspect psychologique du hasard. Signalé à nos lecteurs dans le dernier numéro, il n’avait pas fait l’objet d’une lecture « critique » dans nos colonnes, l’exercice étant délicat (...)

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Pourquoi les chimpanzés ne parlent pas ?

Publié le 26 octobre 2009 - n° 288

Le cerveau humain a toujours fasciné : centre de la conscience, de nos pensées, mais aussi de toutes nos capacités physiques et cognitives, sa complexité semble incommensurable : des milliards de neurones organisés et (...)

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Les indispensables astronomiques et astrophysiques pour tous

Publié le 22 octobre 2009 - n° 288

L’auteur nous présente les notions de base sous une forme très complète et pédagogique, se limitant à ce qui est bien établi (par exemple la validité du modèle du « big bang ») et évitant de trop s’engager dans les controverses récentes, en particulier en cosmologie. Quelques

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C’est (vraiment) moi qui décide ?

Publié le 21 octobre 2009 - n° 288

Le titre original en anglais est sans doute plus explicite et mieux adapté : Predictably irrationnal, the hidden forces that shape our decisions. Notre comportement est irrationnel, mais il l’est souvent de façon prédictive. La plupart des modèles économiques supposent (...)

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Vivre dans les champs électromagnétiques

Publié le 19 octobre 2009 - n° 288

L’auteur, docteur ès sciences, est responsable d’un laboratoire spécialisé dans les effets nocifs des champs à l’École polytechnique fédérale de Lausanne. Le livre s’adresse à un public non spécialisé soucieux de voir plus clair dans les controverses, nombreuses et parfois (...)

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Petit traité de l’imposture scientifique

Publié le 17 octobre 2009 - n° 288

Il y a le simple canular, qui finit par être repéré comme tel, ou encore l’erreur d’interprétation, qui elle aussi est rectifiée. Il y a l’erreur expérimentale qui peut être corrigée et puis il y a l’escroquerie. Selon Aleksandra Kroh, physicienne, si l’imposture scientifique (...)

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Histoire de l’avenir

Publié le 1er octobre 2009 - n° 287 - Hors-série

La « connaissance du futur » a été une préoccupation constante de toutes les civilisations. Savoir de quoi sera faite la chasse du lendemain était sans doute la préoccupation majeure de l’homme préhistorique. L’avenir des royaumes a toujours intéressé princes et gouvernants. (...)

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La vie dans l’univers

Publié le 15 août 2009 - n° 286

Voici un petit ouvrage excellent que nous proposent les Éditions de La Martinière ! André Brack et Fiorella Coliolo ont en effet réussi à faire le tour d’une des questions les plus complexes que l’homme se pose depuis la nuit des temps (Qu’est-ce que la vie ? Comment (...)

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Comment je suis devenu physicien / Comment je suis devenu chimiste

Publié le 13 août 2009 - n° 286

Sous la direction de Fabrice Nicot, Éditions Le cavalier Bleu, 2008, 200 pages, 20 € Ces deux livres font partie d’une série, dont une partie n’est pas encore publiée, chaque livre est intitulé « Comment je suis devenu… » Ces livres sont manifestement destinés aux jeunes

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Origines

Publié le 8 août 2009 - n° 286

La correspondance de Darwin a été réunie grâce au gigantesque travail du philosophe F. H. Burkhardt, qui y a consacré 33 ans, pour aboutir à la publication de 14000 lettres, reçues ou envoyées. La présente traduction française est un choix dans la sélection opérée en 1996 (...)

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Musicophilia

Publié le 7 août 2009 - n° 286

Nous autres, êtres humains, sommes une espèce musicale non moins que linguistique. La question de l’analyse des émotions musicales est peut-être le centre du livre d’Oliver Sacks. Naturellement, l’abord choisi par ce médecin neurologue, célèbre auteur, entre autres, de

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Au commencement était le poisson

Publié le 31 juillet 2009 - n° 286

Après la lecture de cet ouvrage, on en vient à regretter une traduction littérale du titre original anglais Your inner fish, c’est-à-dire Votre poisson intérieur, ou encore Le poisson qui est en vous. Car le propos de l’auteur, paléontologue et professeur d’anatomie à (...)

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