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Regards sur la science

Partout sur la planète des hommes et des femmes font progresser les connaissances et les techniques. Cette rubrique d’actualité des sciences et technologies vise à stimuler l’exercice de l’esprit critique en ayant en arrière-plan les enjeux de société et de citoyenneté (santé, éthique, développement durable, etc.)
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« Croire » en la science

13 octobre 2012 - n° 300

Le terme est paradoxal, il semblerait naturel et conforme à notre rationalité d’être persuadé des acquis et de l’intérêt des sciences par la réflexion (au contraire de la religion, penserions-nous). Il n’en est apparemment rien. La meilleure preuve : une enquête réalisée il (...)

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L’homme supersonique

7 octobre 2012 - n° 300

L’Autrichien Felix Baumgartner, ancien militaire, parachutiste chevronné, et amateur de sensations extrêmes, compte établir un nouveau record du monde : entamer une chute libre depuis une altitude de 36 500 mètres. Depuis plus de cinquante ans, le record est détenu par (...)

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Du plus ancien insecte au plus ancien tétrapode

29 septembre 2012 -

Lire aussi : Le plus ancien insecte complet Les plus anciens restes d’insectes fossiles datent du Dévonien inférieur, vers – 400 millions d’années (Ma) [1]. La découverte récente du plus ancien insecte complet dans le Dévonien supérieur de Strud, en Belgique, vers – 365 (...)

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Le plus ancien insecte complet

23 septembre 2012 - n° 303

Lire aussi : Du plus ancien insecte au plus ancien tétrapode Selon l’estimation la plus précise disponible [1], notre planète abriterait actuellement environ 8,7 millions d’espèces (dans une fourchette qui va de 3 à 100 millions suivant les estimations), dont seules 14% (...)

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Le futur des arbres génétiquement modifiés

22 septembre 2012 - n° 300

Les arbres sauvages puis cultivés sont depuis longtemps exploités par l’Homme pour de multiples usages. La sélection des arbres est lente en raison de l’intervalle particulièrement long entre les générations. Il existe déjà des arbres fruitiers génétiquement modifiés, en (...)

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La sécrétion de fibre de soie d’araignée par des vers à soie

15 septembre 2012 - n° 300

L’homme a depuis longtemps observé que les fils de soie d’araignée possédaient une souplesse et une résistance mécanique exceptionnelles. On admet qu’une tresse de fils d’araignée ayant le diamètre d’un pouce permettrait de supporter une dizaine de bus. Cette particularité (...)

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Fontenelle : assurons-nous bien du fait...

12 septembre 2012 - n° 281

Assurons-nous bien du fait avant que de nous inquiéter de la cause. Il est vrai que cette méthode est bien lente pour la plupart des gens qui courent naturellement à la cause, et passent par-dessus la vérité du fait ; mais enfin nous éviterons le ridicule d’avoir trouvé (...)

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Inversions du champ géomagnétique et tectonique globale

29 août 2012 - n° 300

Rappelons d’abord que l’on peut diviser l’intérieur de la Terre en trois couches principales : Manteau, les 2900 premiers kilomètres, solide mais lentement déformable, composé de métalloïdes peu conducteurs, et dont la partie supérieure, d’une centaine de kilomètres (...)

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Résistance à un insecticide par symbiose

10 juillet 2012 -

L’apparition de résistance à un insecticide, suite à une mutation génétique chez l’insecte cible, est un phénomène très répandu. Des chercheurs japonais viennent de mettre en évidence une autre voie de résistance, instantanée celle-là : l’association symbiotique dans le (...)

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Faut-il réduire le nombre des conférences scientifiques ?

8 juillet 2012 -

Dans l’éditorial du 28 mars du Journal of American Medical Association, John Ioannidis, directeur du centre de recherche de prévention de Stanford, s’interroge sur l’intérêt d’organiser des conférences et congrès. Ses propos portent plus spécifiquement sur les manifestations (...)

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Risques sismiques et responsabilité des scientifiques

31 mai 2012 - n° 299

Ce procès remet la question à l’ordre du jour. J’en avais déjà discuté dans deux articles [1] et rappelé dans le dernier numéro de Science & pseudo-sciences que la prédiction déterministe d’un séisme individuel, avec des limites assez étroites pour permettre de planifier (...)

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La nature sait-elle ce qui est bon ?

25 mai 2012 - n° 299

Faut-il que nous soyons grognons et moroses ! Il n’empêche, comment pourrions-nous adhérer à l’attitude consistant à faire table rase des réflexions passées des auteurs et philosophes au profit d’une congrégation ignorante pratiquant l’ostracisme et l’interdit ? La (...)

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Néandertal, un simple Sapiens ?

23 mai 2012 -

Le séquençage de l’ADN « ancien » a fait des progrès considérables, et il est désormais devenu possible de travailler sur des restes fossiles en petite quantité et surtout en n’étant plus trop gêné par les contaminations diverses. Après une première série de résultats 3, deux (...)

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Recycler des satellites ?

21 mai 2012 - n° 299

Il existe actuellement de très nombreux débris artificiels de toutes tailles gravitant autour de la Terre : il y en aurait actuellement près de 12 000 tonnes en orbite basse, à moins de 5 500 kilomètres d’altitude. Plus de la moitié provient de fusées ou de satellites qui (...)

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Renifler les bombes

18 mai 2012 - n° 299

Après 6 années d’études et 19 milliards de dollars de dépenses, le Pentagone vient d’annoncer que le meilleur détecteur d’explosif reste... le chien. En effet, des tests effectués en Irak et en Afghanistan ont montré qu’équipé de la meilleure technologie, un soldat peut (...)

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Betterave et pollution

15 mai 2012 - n° 299

Les citadins désormais déconnectés de l’agriculture se font une idée beaucoup trop simpliste de ce qui s’y passe. L’idée que les agriculteurs sont des pollueurs impénitents est assez répandue. Le Livre blanc de la Confédération générale des planteurs de betteraves donne une (...)

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Le docteur m’a bien visité*

28 avril 2012 - n° 299

* Titre emprunté à l’un des articles cités en référence. La revue belge Minerva, revue d’EBM (Evidence Based Medicine, médecine basée sur les preuves), a publié, depuis quelques mois, plusieurs articles sur les conséquences de la relation entre le médecin et le patient. (...)

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Biopharming d’une protéine de sang humain dans le riz

23 avril 2012 - n° 299

Biopharming : production de protéines à usage pharmaceutique à partir de plantes ou d’animaux transgéniques. Des équipes chinoises viennent de publier un article [1] décrivant la production de sérum albumine humaine (SAH) dans des graines de riz transgénique. La demande (...)

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ADN-ARN une paternité imprécise

18 avril 2012 - n° 299

La transmission fidèle de l’information génétique de l’ADN aux ARN messagers (ARNm) 7 est considérée comme parfaite et immuable. Il existe une exception que l’on nomme l’édition des ARN. Ce mécanisme modifie certaines bases des ARN messagers, ce qui se traduit par une (...)

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Deux façons de servir la science

17 mars 2012 - n° 299

Le 22 septembre, nous avons appris que les « neutrinos voyagent plus vite que la lumière » [1]. L’annonce a fait rapidement son chemin et tous les médias en parlaient dès le lendemain. Le couvercle est retombé maintenant, cependant que les chercheurs, eux, travaillent, (...)

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